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節日有感

Sin Chew Daily
May 3, 2016

By YC Yap

17世紀的法國思想家伏爾泰曾說過:“我不贊成你說的話。不過,我拼著老命也要維護你說話的權利。”

每年5月3日為世界新聞自由日,節日的目的在於提高民眾對於新聞自由的意識,並提醒政府尊重言論自由的權利。今年世界新聞自由日的主題為“獲得信息和基本自由,這是你的權利!”這一主題簡潔有力,強調生而為人我們都有知情權。

回顧今年2月以及4月期間,分別由“無國界記者組織”以及美國人權組織“自由之”(FreedomHouse)公佈的報告中,馬來西亞的新聞自由程度屬於“受限制”以及“部份自由”。登上“自由之家”的網站閱讀其報告,可以發現該報告對馬來西亞的新聞自由度有深入的分析。其中提到的一些重點包括:馬來西亞的法律環境、因網上發言而被逮捕的案例、互聯網的普及率等。馬來西亞的新聞自由程度與國家的政治生態密不可分,而新聞自由的程度也直接衝擊馬來西亞的民主與人權。

馬來西亞如果要成為一個成熟的民主國家,要能夠做到三權分立,就是司法權、行政權和立法權的獨立。除了三權分立,還要做到有新聞自由,允許媒體成為第四種權力,協助人民掌握知情權以監督政府。身為民眾的我們則必須要瞭解我們的基本人權——言論自由以及知情權。聯合國人權宣言指出,全人類都應該享有“知的權利”,就是不受限制及充份獲得咨詢的權利。

新聞自由的程度,直接反映了一個國家的言論自由。如果沒有真實而即時的新聞以及消息,如何根據現況與時事進行理性的辯論,媒體不能自由表達,就是沒有了言論自由的空間。

記得到台灣旅行,參觀大學校園發現一個有關“言論自由”的裝置藝術。儘管在與台灣朋友交流的過程屢聞對於台灣言論太自由的一種感慨,然而還是很羨慕鼓勵言論自由的氛圍。裝置藝術上提到言論自由的內涵,包括“理性的辯論、自由的表達、相互尊重”,筆者認為相互尊重應當是談言論自由的前提。


全球化信息流通與科技發達的年代,我們不再依賴主流媒體獲取信息。然而,如果我們只能從國外的媒體得知自己的國家真正正在發生甚麼事情、如果我們的媒體與人民在說話以前要背負一種恐懼,到了那個地步,只能說明這個國家正在退步。

18世紀美國總統喬治.華盛頓說過:“如果言論自由被篡奪,那我們就會在失聲與靜默中被領導,就像待宰的羔羊。”

17世紀英國詩人約翰‧彌爾頓在其著作《論出版自由》一書中提到“給我自由以知曉、表達並依據良心自由的爭論,這比其他的自由更重要。”我想百年以前的哲人對於言論自由以及人權的闡述,值得我們去回顧借鑒。



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