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發展與教育

SIn Chew Daily
March 8, 2016

By YC Yap

聯合國千年發展計劃設立目標,要在2015年確保世界各地兒童不論男女都能上完小學的全部課程。儘管各種數據表明,在邁向這一目標的道路上有所前進,然而在許多國家教育普及與識字率還是相對低迷。無國籍兒童無法接受居住國提供的義務教育,衝突地區的失學兒童比比皆是,還有因為極端家境貧窮而選擇小學階段輟學打工的兒童,是教育普及化的挑戰。

近來閱讀由印度經濟學家阿比吉特的發展學著作《貧窮的本質》,書本主要探討發展中國家的“貧窮陷阱”並在各個章節闡述了相關案例。作者針對政府干預教育政策的合理性進行梳理。關於發展中國家在教育領域方面無法強制國民接受義務教育的困境,他提出“政府必須從經濟角度考慮,讓父母覺得送孩子上學是值得的。”並說明這就是教育政策性工具背後的理念:“有條件的現金轉移”。

“有條件的現金轉移”是基於一個想法,將福利與人力資本投入結合,培養受過教育、健康的下一代,投資的資金從短期與長期而言可以消除貧窮。其實踐的方式就是,在貧困的地區頒發金錢形式的福利或補償,但是所有的金錢頒發都伴隨家庭當中的孩子接受教育與健康預防措施的條件。

根據《經濟學人》的一篇報道指出,“有條件的現金轉移”被認為是相對於傳統的援助方式來說運作成本更低,拉丁美洲或肯雅的一些案例證實了工具的有效性。值得注意的是,文中還提到“無條件的現金轉移”作為不設置條件且運作成本更低的援助手段。無條件的金錢援助的理念來自於對受援助家庭更瞭解自身需求的信心。

對於極端貧窮的發展中國家或地區而言,孩子不一定要接受教育、提早工作幫補家用或許更為實際。在這樣的情況下,如何解決貧窮與教育問題,即授之於魚或授之以漁的困境,問題的出口或有賴於公共政策。

此時,以上提到的兩種有條件或無條件的現金轉移,作為不同類型的金錢援助都有利於解決生活貧困的壓迫。然而長期而言,筆者認為“有條件的現金轉移”有更持久的效果,因為更能夠確保下一代接受醫療與教育,進而使得援助投資得以培養人力資本以驅動良好的發展循環。

《貧》一書作者在相關的章節中進一步探討發展中國家在教育普及化過程中所面臨的不同挑戰,其中提到的論述還有發展目標經常致力於推動教育的普及化,並沒有關注教育質量的提昇問題。在教育普及化的馬來西亞,目前針對中學教育最多的論述就是教育質量提昇不足的問題。此外,由於城鄉地區對於不同行業人才的需求不同,大學課程若無法配合市場的需求,也造成青年無法找到工作的失業問題。

記得有次茶餘之間與友人談到我國多元教育的課題,友人提醒到“無論是何種教育體制或教育模式,都是為國家培養未來的棟樑”。教育的目的不止在於授予技術與知識,更在於培養獨立思考的素質與為人的內涵。誠然,教育質量的提昇除了為社會供應發展需要的人力資本,還需要關注教育的本質與培養學生成仁成才的意義。

無論如何,教育普及化以及提昇教育質量都是發展中國家需要正視的一項挑戰。


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